【听专家的】冠军联赛的光荣记忆 —— 了解过去才能更好的欣赏未来!

原标题:【听专家的】冠军联赛的光荣记忆 —— 了解过去,才能更好的欣赏未来!

新版斯诺克冠军联赛将于今天(6月1日)开赛,在英国首个回归的体育赛事中,奥沙利文将登场亮相,特鲁姆普则会冲击赛季第100杆破百。不少人认为这是斯诺克引入的一个全新概念,是这样吗?斯诺克知名记者菲尔·耶茨在 WST 官网撰文回答了这一问题。

今天起,对体育直播赛事望眼欲穿的观众将锁定 ITV 频道,以为期11天的斯诺克冠军联赛为精神食粮,酣畅淋漓。可能不少人会认为这是斯诺克引入的一个全新概念,真的是这样吗?

自2008年2月下旬开始,在一个阳光明媚的下午,冠军联赛 —— 这项唯一的没有观众、闭门进行的赛事开始对全球观众提供转播。比赛已呈现了无数精彩大戏、保持至今的纪录、记忆犹新的表现以及斯诺克的诸多“首次”。

巴里·赫恩 —— Matchroom Sport 掌门人,彼时还未上任世界斯诺克巡回赛(WST)总裁,冠军联赛的创意就是来他的两位爱将 —— 沙伦·托克利和卢克·里奇斯。地点在英格兰埃塞克斯乡下,克朗顿公园高尔夫俱乐部的一处名字霸气的大厅,冠军联赛就这样应运而生。两张球桌被安装在一个通常举办婚礼的房间里,经过几天的比赛,比赛和场地之间毫无违和感。

那段时期是在巴里·赫恩彻底变革的前夜,职业斯诺克的赛历大片空白。可以理解的是,球员们都渴望有更多的机会来展示自己的球技,而冠军联赛证明了这一点。在话筒后面开场的是克莱夫·埃弗顿、大卫·亨顿和笔者(菲尔·耶茨)。一号桌用于评论的位置有些局促,但在二号桌,解说全需要挤进厕所里才能开工。空间是如此有限,唯一可以放置笔记本电脑或笔记的地方就是马桶。

揭幕小组的7人小组汇集了两位世界冠军 —— 马克·威廉姆斯和肯·达赫。另外5人在今天也均为排名赛冠军:乔·佩里、阿里·卡特、瑞恩·戴、马修·史蒂文斯和巴里·霍金斯。戴赢下小组冠军,而赛事最终的冠军得主是乔·佩里,他在决赛以3-1击败马克·塞尔比。

但真正的受益者或许是卡特,这位冠军联赛的终极巨星,在连续参加了7个小组赛并打出13杆破百之后,他带着同样犀利状态来到了克鲁斯堡,并如愿以偿地打进入了世锦赛决赛。卡特在世锦赛半决赛17-15淘汰佩里后,我问卡特,他在冠军联赛的表现对这次克鲁斯堡之旅有何影响。他答道:“非常大的影响,我无法形容在冠军联赛的经历有多重要,来到这(克鲁斯堡)我感觉自己比以往更加自信,准备也更加充分。”赛后群采结束后,有几位记者朋友困惑地问我:“冠军联赛是什么?”我一一解答,并认为这是我有幸参与过的最愉快的赛事之一。

贾德·特鲁姆普现在已经夺得了27个排名赛冠军。虽然他在2008年大师赛的资格赛夺冠,但他在巡回赛中的线年的冠军联赛。特鲁姆普在胜者组决赛以3-2击败塞尔比,从2-1落后的情况下完成逆转。在这项传奇与新人同在的赛事中成功登顶 —— 这一年,该项赛事吸引了史蒂夫·戴维斯、斯蒂芬·亨德利这样的跨时代巨头,更有约翰·希金斯、丁俊晖和尼尔·罗伯逊这样的强手在。作为冠军联赛的忠实拥趸,他在2014年和2016年两次回到克朗顿公园并举起冠军奖杯,其中2016年的那次还是在决赛击败的罗尼·奥沙利文。

赛事搬迁到理光竞技场对约翰·希金斯来说是一个福音。他的妻子丹妮丝两次送他去考文垂,而希金斯则两次以冠军奖杯为战利品荣归北方,成为唯一一位成功卫冕的球员。去年,马丁·古尔德成为继特鲁姆普、希金斯后第三位多冠获得者,而就在今年抗疫封闭政策之前,在赛事新址莱斯特晨边竞技场,斯科特·唐纳德森3-0击败苏格兰同胞格雷姆·多特夺得冠军。

6月1日,全新的冠军联赛将在米尔顿·凯恩斯的马歇尔竞技场揭幕,这会是冠军联赛史上的第2500场比赛。既然提到数字,就不得不提发生在冠军联赛的一些非凡壮举,如尼尔·罗伯逊在2014年创造的球员在单项赛事的破百数纪录。

虽然他当年在第5组被淘汰,但火力凶猛的澳大利亚人在赛事期间总计打出22杆破百。也就是那个2013/14赛季,罗伯逊单赛季打出103杆破百,将球员单赛季单杆破百数纪录硬生生刷到原来的近2倍。

去年,大卫·吉尔伯特在对阵斯蒂芬·马奎尔的比赛中打出冠军联赛史上第9杆147,令其意义特殊的是,这也是官方记录的第147杆147。2017年1月,超强火力的第三组迎来了马克·戴维斯与尼尔·罗伯逊的对决,戴维斯轰出了每一位斯诺克球员都梦寐以求的满分杆,7周后,他在胜者组对阵约翰·希金斯时如法炮制。由此,戴维斯成为史上首位、也是目前唯一一位在同一项赛事中打出两杆147的球员。

小钱不代表换不来最宝贵的事物,冠军联赛在职业巡回赛中就是这样的存在。2016年在克朗顿公园,你可能觉得难以置信:弗盖尔·奥布莱恩在对阵马克·戴维斯时打出的147,仅能给他带了500英镑的奖金。那年的规则就是如此,每个小组的单杆最高分奖金500镑。但我相信,147俱乐部中,谁都没有像奥布莱恩这样本质、有深度、甚是有点戏谑的满分杆。当最后一颗黑球滑落进袋,你能看到弗盖尔脸上洋溢着不加掩饰的幸福,那是一种没有丝毫稀释的喜悦,此情此景千金难买。

那场比赛是我单独解说的,而见证奥布莱恩促成满分杆,是我解说生涯最享受的时刻之一。有一年也是在克朗顿,我们的解说席就在建筑后部,一场暴风雨来袭,风速得有近百公里每小时,感觉我们的座位都摇摇欲坠了,但这还不是最糟的。

还有一个赛季在克朗顿,寒冬腊月,我们的解说席直接在外面,后来待遇升级来到卡车里,结果又遭遇了罕见的超级暴风雪,我们就在那样的环境里度过好几个夜晚,傅家俊是最终赢家,我们解说评论员的声音都在瑟瑟发抖。

不过在米尔顿凯恩斯的马歇尔竞技场,空调系统很棒,我们不会遭遇这些条件问题。得益于 ITV 和赫恩先生的不懈努力和推动,冠军联赛这项经典的老比赛得到彻底改造。现在能再次参与其中,我不仅高兴,更觉自豪。坐下来,放轻松,希望这份精彩能让你从充满烦恼的现实世界暂时抽离。

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